Una serie de mineras completaron los estudios técnicos de diversos proyectos en México el tercer trimestre, en momentos en que buscan impulsar la producción en medio de los altos precios de los metales.

Las empresas publicaron los resultados de al menos cinco informes, incluidos avalúos preliminares y un estudio de factibilidad, en lo que va del trimestre, que destacan la viabilidad de los activos de oro, plata, cobre y mineral de hierro con un gasto de capital combinado que supera los US$1.000 millones.

Las compañías mineras pretenden avanzar con proyectos luego de fuertes aumentos en los precios de los metales durante los últimos 18 meses, luego de las interrupciones derivadas del COVID-19 el año pasado, que retrasaron los desarrollos.

INFORMES TÉCNICOS DE MINAS EN MÉXICO

1. Metates

Estudio: avalúo preliminar

Metales: oro, plata

Capex: US$359 millones

Chesapeake Gold esbozó un método económicamente viable para liberar el potencial del proyecto Metates –uno de los mayores depósitos de oro sin desarrollar del mundo– en un nuevo avalúo preliminar.

El estudio de julio establece una operación a escala mucho más pequeña que el anterior avalúo preliminar de 2016, que se vio obstaculizado por US$3.500 millones de capex inicial, y utiliza la tecnología de lixiviación en pilas de sulfuro para contrarrestar los desafíos metalúrgicos.

El avalúo preliminar de julio fija el gasto de capital inicial en US$359 millones para una mina de rendimiento de 15.000t/d, que producirá 110.000oz/a de oro y 2,5Moz/a de plata durante los primeros 15 años.

La operación del estado de Durango se puede expandir a 30.000t/d, para adelantar la producción y reducir la vida útil de la mina de 31 años, según el avalúo preliminar.

La TIR sin apalancamiento antes de impuestos se calcula en 35,4% a precios de US$1.600/oz de oro y de US$22/oz de plata.

El presidente ejecutivo de Chesapeake, Alan Pangbourne, dijo a BNamericas en julio que el plan es llegar a la producción en 2025, comenzando con una pequeña operación que se pueda expandir.

“También es una estrategia de mitigación de riesgos: empezar con algo que podamos digerir y que no nos dé indigestión”, señaló.

2. Expansión de Bolívar

Estudio: avalúo preliminar

Metales: oro, plata, cobre, mineral de hierro.

Capex: US$345 millones

Sierra Metals anunció un avalúo preliminar actualizado para una expansión en su mina Bolívar en el estado de Chihuahua en agosto, que incorpora la producción de mineral de hierro.

La ampliación implica un aumento escalonado de la producción, que pasará de 5.000t/d en la actualidad a 10.000t/d en 2024, y que generará mineral de hierro como subproducto.

El proyecto requerirá duplicar la capacidad de la planta Piedras Verdes y el desarrollo de una nueva instalación de almacenamiento de relaves.

La infraestructura necesaria para el proyecto ya está instalada.

Los costos de capital de vida útil de la mina se estiman en US$345 millones, con una producción de 250.000t de cobre, 150.000oz de oro, 12,9Moz de plata y 5,7Mt de concentrado de hierro al 62%.

El período de operación del proyecto es de 14 años, con una TIR después de impuestos estimada en 69% a US$1,541/oz de oro, US$20/oz de plata, US$3,05/lb de cobre y US$75,90 por tonelada métrica seca de concentrado de hierro.

“Los aspectos económicos de este avalúo preliminar confirman la justificación para aprobar el proyecto en abril de este año, que avanza rápidamente”, dijo el presidente ejecutivo Luis Marchese.

3. Terronera

Estudio: viabilidad

Metales: plata, oro

Capex: US$175 millones

Endeavour Silver completó un estudio de factibilidad sobre el proyecto Terronera a principios de septiembre, que incorpora mayores reservas minerales, mayor producción anual y una mina de mayor duración en comparación con el estudio de prefactibilidad actualizado del año pasado.

La empresa tiene previsto tomar una decisión respecto de la construcción a finales de 2021, lo que supondría la primera producción a finales de 2023, sobre la base de una construcción de 18 meses y 6 meses para la puesta en marcha.

El proyecto del estado de Jalisco producirá un promedio de 3,3Moz/a de plata y 32.874oz/a de oro durante una vida útil de 12 años, según el estudio. Terronera sería una mina subterránea con una producción prevista de 1.700t/d.

El gasto de capital inicial es de US$175 millones, en comparación con los US$99 millones previstos anteriormente. Se espera que el proyecto arroje una TIR después de impuestos de 21,3% a precios de US$20/oz de plata y US$1.575/oz de oro.

Los primeros movimientos de tierra están en marcha, dijo la compañía en un comunicado.

“Con la finalización del estudio de factibilidad, el proyecto Terronera ahora avanza rápidamente hacia el financiamiento y la construcción”, indicó el presidente ejecutivo de la compañía, Dan Dickson. La empresa evalúa oportunidades para optimizar el proyecto y aumentar los recursos minerales.

4. Las Minas

Estudio: avalúo preliminar

Metales: oro, cobre, plata

Capex: US$90,4 millones

Mexican Gold sentó las bases para la operación inicial en su proyecto Las Minas en un avalúo preliminar publicado en agosto, con el objetivo de expandir el activo luego de una mayor exploración.

Se espera que el proyecto del estado de Veracruz produzca 45.000oz/a de oro y 9,53Mlb/a (4.300t/a) de cobre durante una vida útil de 8,5 años, según una operación subterránea de 1.400t/d.

El gasto de capital inicial es de US$90,4 millones, con una TIR después de impuestos de 16% a US$1.625/oz de oro, US$3,25/lb de cobre y US$20/oz de plata.

La minería se basa en una estimación de recursos minerales que contiene 443.000oz de oro equivalente en la categoría indicados con leyes promedio de 3,34g/t y 361.000oz inferidas a 2,16g/t.

La compañía planea realizar más exploraciones alrededor de Las Minas para construir una base de recursos más grande.

"Creemos que con el éxito hay un buen potencial para aumentar significativamente la economía del proyecto por encima de la base que hemos establecido ahora", señaló el mandamás de la compañía, Philip O'Neill.

5. Cerro Caliche

Estudio: avalúo preliminar

Metales: oro, plata

Capex: US$32,2 millones

Sonoro Gold pretende abrirse camino hacia la producción para fines de 2022 en su proyecto Cerro Caliche en el estado de Sonora luego de dar a conocer los detalles de un avalúo preliminar a principios de septiembre.

El estudio mostró un desarrollo de inversión de capital de US$32,2 millones que producirá 45.700oz/a de oro equivalente durante una vida útil de siete años.

Se espera que la operación de lixiviación en pilas de 15.000t/d genere una TIR después de impuestos de 32,4% con precios de US$1.750/oz en el caso del oro y de US$22/oz en el caso de la plata.

“Nos estamos preparando para reanudar la perforación este otoño [del hemisferio norte] para investigar la posibilidad de expansión de las zonas mineralizadas y extender la vida potencial de la futura operación minera propuesta”, explicó el presidente ejecutivo, Kenneth MacLeod.

Fuente: BNamericas